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首个行星防御任务即将执行:NASA拟用航天器把小行星撞离轨道

来源:科技日报 2022-09-22 阅读:110
  
 人类有史以来第一个行星防御任务即将执行。据英国《新科学家》杂志网站20日报道,执行美国国家航空航天局(NASA)的“双小行星重定向测试”(DART)任务的航天器将于9月26日撞击小行星“迪莫弗斯”,以尝试改变其运行轨道。
DART飞船重500公斤,于去年11月24日发射升空,预计将于9月26日抵达其目的地,即780米宽的小行星“迪迪莫斯”,随后撞上160米宽的“迪莫弗斯”,并试图改变其运行的轨道。
 
在西班牙格拉纳达举行的欧洲行星科学大会上,DART任务科学家、约翰斯·霍普金斯大学的安迪·里夫金表示,“迪迪莫斯”和“迪莫弗斯”都不会对1100万公里外的地球造成任何威胁,但他的团队希望此次试验获得的结果,为他们未来应对潜在致命的太空岩石提供重要参考。
 
如果DART以每秒6.6公里左右的速度撞击“迪莫弗斯”,会改变其运行轨道持续至少73秒,大约改变10%。不过研究人员认为,如果能改变其轨道持续10分钟,才会被认为试验取得了成功。
 
尽管DART上有一个摄像头,但在飞船撞击小行星时会被摧毁,因此无法看到撞击结果,研究团队将依靠9月11日从DART上分离的“意大利轻型立方体卫星成像”开展详细观测。在距离撞击陨石坑55公里的地方,该装置将使用两台摄像机拍摄撞击的图像记录数据,并测量撞击对“迪莫弗斯”的动力学影响,以及撞击现场产生的任何羽流。
 
此外,包括哈勃望远镜和詹姆斯·韦布在内的多个地面望远镜和空间观测站也将提供支持,它们将测量“迪迪莫斯”的运转周期,并将其与过去的观测结果进行比较。里夫金说:“当‘迪莫弗斯’移动到‘迪迪莫斯’前面时,会导致‘迪迪莫斯’亮度下降,通过测量亮度变化,可以获得‘迪莫弗斯’环绕‘迪迪莫斯’的运行周期。”
 
里夫金认为,任务是否成功需要数周甚至数月时间才能揭晓。欧洲航天局计划2024年发射“赫拉”航天器,以更详细地记录撞击的后果。
 
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