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飞行汽车“飞”进现实?技术可行,前景难

来源:刘双双 2021-12-01 阅读:140
  
 飞行汽车飞进现实总给人一种如梦似幻的感受,然而在2021年,飞行汽车这个概念再次席卷了创投圈。
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9月初,时的科技一个月内完成两轮融资,合计千万美元。同月,峰飞航空科技完成1亿美元A轮融资。十月下旬,小鹏汇天很快传来融资消息并打破纪录,完成超5亿美元A轮融资,投前估值达到10亿美元。小鹏的飞行汽车要在2024年实现量产,并将售价控制在百万元以内。
 
11 月 30 日,亿航智能的自动驾驶飞行器亿航 216 在印度尼西亚巴厘岛成功完成空中游览场景下的飞行演示。
 
现代汽车也宣布成立飞行汽车公司Supernal,LLC,开发一系列电动飞行器,计划在2028年启动其首次商业飞行。
 
摩根士丹利研报预计,2030年飞行汽车行业将形成3000亿美元的市场规模。2040年,该行业规模可能将达到1.5万亿美元。
 
这并非飞行汽车第一次受到关注。
 
2016年,美国Uber公司旗下的空中出租车部门Uber Elevate发布一份白皮书,提出“城市空中交通”(UAM,Urban Air Transportation)概念,认为可以利用三维空间缓解城市交通拥堵,解决方案是发展空中巴士、空中出租车等飞行汽车。自此,UAM概念就开始火爆。
 
最引发关注的是,2017年中国吉利汽车收购美国飞行汽车明星公司Terrafugia。
 
风险投资也瞄准了eVTOL领域。据统计,2016年,全球有15起相关投资,总金额接近1.3亿美元,到了2020年,13笔投资筹集了超过11亿美元,主要集中在Joby和Lilium两家公司。
 
总结下来,目前飞行汽车领域的主要“玩家”可分为4类:传统航空制造商以波音、空客、贝尔直升机为代表;传统汽车制造商如吉利、通用、奥迪、丰田、戴姆勒等;新兴创业公司,代表有小鹏汽车、亿航智能、Lilium、Joby、Uber、Volocopter等;互联网巨头以谷歌、腾讯为代表。
 
为什么今年“飞行汽车”的概念会再次火爆了起来?
 
其中一个首要原因就是电动汽车产业链的快速发展。如何实现电驱长时间飞行,提高续航能力,一直是电动飞行汽车的首要技术难题之一。锂离子电池的技术突破,使得我们可以期待长寿命、高稳定的能源系统。
 
目前而言,亿航智能纯电动载人级自动驾驶飞行器,最大载荷220公斤,满载最大航程35千米,近期展出的双座载人级自动驾驶飞行器VT-30,设计航程为300千米,续航时间为100分钟。小鹏汇天近期展出的旅航者X2,续航时间是35分钟,最高速度130km/h。峰飞航空的V1500M,巡航速度高达200km/h,最大航程为250公里。国外的飞行汽车公司也不例外,Joby Aviation的飞行器近期实现了超过约241公里的航程,持续飞行了1小时17分钟。
 
飞行汽车不同于普通电动汽车,在考虑其续航能力的同时还要兼顾电池的密度。据业内人士研究,飞行汽车对电池重量要求十分严格,这就要求飞行汽车要在电池能量密度方向实现突破。
 
无论如何,随着技术的不断进步,飞行汽车似乎真的能从电影飞进现实。比如电池的能量密度、自动驾驶技术、车载装备等一系列的基础技术进步,都会推动这些技术应用在飞行汽车行业的发展。
 
但也不应过分乐观,飞行汽车还存在较多隐患。
 
隐患之一是低空气候,成为城市空中交通系统中最大的不确定性。即使是航拍无人机,多变的气候条件和复杂的低空障碍物也是影响飞行安全的重要原因,“炸机”是飞手时刻面临的风险。同样,“飞行汽车”直接瞄准城市低空,不论楼群还是其他飞机,都会产生难以精确预测的气流扰动。
 
二是造价高。在本届珠海航展上,小鹏隔壁的多弗航空飞行汽车报出了40万美元的售价;已经完成了多轮测试、开始试点的亿航184的报价为20万美元;小鹏汽车说要把价格控制在100万元以内。即使实现了量产,飞行汽车的价格在一段时间内依然会远离大众市场。
 
 即便天上的技术过关,飞行汽车如果想应用到日常通勤,仍需要解决空域管制、城市交通中没有起飞空间等问题。甚至在陆上行驶时原本车身轻盈的优势也会变为劣势,重量太轻的车身意味着车辆安全碰撞标准上的妥协。核心技术问题、低空飞行政策、高额的成本和应用场景局限,在未来很长时间都会影响飞行汽车制造商的步伐。
 
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